Cultura

Mujeres Reales en Guerra. Episodio V: Cien años de guerra

Las campanas de la iglesia dieron la alarma, Carlos de Blois atacaba Hennebont, el centro de mando de Jeanne. Dentro de las murallas, la condesa estaba rodeada por sus más leales caballeros. Carlos de Blois inició el asedio

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JEANNE, CONDESA DE MONTFORT

La guerra civil en Bretaña estalló en 1341 por la sucesión del ducado. Felipe VI de Francia, favorecía a Carlos de Blois, pero Juan de Montfort creía que tenía un derecho superior.

En plena contienda el marido de Jeanne, condesa de Montfort, fue capturado en Nantes. En medio de ira y miedo, la condesa tranquilizó a sus seguidores. La causa de Montfort no estaba muerta. Continuaría el trabajo de su marido y pondría a toda Bretaña bajo el dominio de Montfort. En su residencia en Rennes, presentó a su hijo pequeño: “Caballeros, no os desaniméis por la pérdida de mi señor. Él es sólo un hombre. Mirad a mi hijito aquí. Si agrada a Dios, restaurará nuestro gobierno y os hará mucho servicio. Tengo grandes riquezas y las distribuiré entre vosotros. Entonces buscaré un líder en el que tengáis confianza”.

Sus palabras restauraron la moral de la causa de Montfort y las repitió en las ciudades de Bretaña. Reforzó sus guarniciones, usando su propio dinero, con frecuentes viajes a sus fortalezas para asegurarse de que sus hombres estuvieran bien pagados y abastecidos. Froissart contó «…Ella poseía el coraje de un hombre y el corazón de un león«. Lo cierto es que el líder del que había hablado en su discurso era ella misma.

Con su marido preso en París, Jeanne de Montfort necesitaba un aliado poderoso. Se dirigió a Eduardo III, rey de Inglaterra, y prometió a su hijo en matrimonio con una de sus hijas. Era una buena oportunidad para Eduardo de fortalecer su control sobre el oeste de Francia, envió a Sir Walter Mauny con un contingente de caballeros y arqueros. Una gran tormenta mantuvo a la flota en el mar durante cuarenta días. Fue un retraso crucial. Carlos de Blois en 1342 con un gran ejército de franceses y mercenarios españoles y genoveses, atacó Rennes. La condesa había fortificado bien la ciudad, pero  sus habitantes aterrorizados abrieron sus puertas a Blois. La condesa aún no tenía noticias del ejército inglés.

La condesa de Montfort se hizo traer una armadura completa y la vistió, montó un caballo de guerra por las calles de Hennebont, y animó a los ciudadanos a defenderse. Ordenó a las mujeres que arrojaran rocas y piedras al enemigo desde las murallas y también ollas de cal viva.

Las campanas de la iglesia dieron la alarma, Carlos de Blois atacaba Hennebont, el centro de mando de Jeanne. Dentro de las murallas, la condesa estaba rodeada por sus más leales caballeros. Carlos de Blois inició el asedio. El primer día los bretones les dieron una dura pelea, los genoveses perdieron más bajas de las que infligieron.

El segundo día, la condesa de Montfort se hizo traer una armadura completa y la vistió, montó un caballo de guerra por las calles de Hennebont, y animó a los ciudadanos a defenderse. Ordenó a las mujeres que arrojaran rocas y piedras al enemigo desde las murallas y también ollas de cal viva. Desde una torre observó las posiciones del enemigo. La mayoría del ejército de Blois se había unido para un asalto a la ciudad, dejando su campamento expuesto. Reuniendo a trescientos jinetes, Jeanne salió por una puerta oculta. La condesa atropelló a exploradores y guardias desconcertados, y condujo a su grupo directamente al campamento desierto. Unos pocos sirvientes se pusieron en pie de un salto, pero fueron asesinados al instante. Arrojando antorchas encendidas el campamento quedó envuelto en llamas. Atraídos por las nubes de humo y los gritos de ‘¡traición!’, los franceses abandonaron el asalto para salvar su campamento. La ruta de regreso a Hennebont ahora estaba cortada y la condesa llevó a sus jinetes al castillo de Brest.

Durante cinco días, en Hennebont no supieron nada de su condesa. Su moral estaba baja y se hablaba de rendición. Los caballeros mantuvieron la fe y esperaron. Al final de la semana, regresó al amparo de la medianoche con seiscientos hombres. Con un toque de trompetas, la condesa volvió a entrar en Hennebont. Los franceses se despertaron sobresaltados y comenzaron otro asalto a las murallas, pero las bajas eran demasiadas para que valiera la pena continuar. Carlos de Blois se fue a Auray. Dejó a los españoles y genoveses para continuar el sitio al mando de Luis de España, con 12 máquinas de asedio. Fue una especie de victoria para la condesa, pero todavía estaba encerrada en su fortaleza sin señales de refuerzos ingleses.

Las máquinas de asedio comenzaron a dañar las murallas de Hennebont y también la moral de sus defensores. Ella prometió que los ingleses vendrían, pero los nobles dudaban. Jeanne se retiró a una torre y lloró; a través de la ventana, vislumbró las velas de una gran flota. La gente del pueblo, alertada, también las vio. Era el ejército inglés prometido por el rey Eduardo.

Luis estaba furioso. Colocó su trabuquete más grande cerca del castillo y le arrojó piedras día y noche. Sir Walter Mauny y sus varios miles de soldados entraron en Hennebont sin ningún problema. Esa noche sir Walter observó la gran máquina de asedio. Su golpeteo contra las murallas lo molestó mucho. Con trescientos arqueros y hombres de armas, los caballeros ingleses y bretones salieron sigilosamente y prendieron fuego a las máquinas. Luis de España desmanteló su campamento y partió a Auray.

La Condesa de Montfort vestía armadura al timón de su barco, empuñaba una espada. Las flotas chocaron y pronto la lucha se generalizó. Hacia el final de la tarde, se levantó una niebla seguida por una fuerte tormenta en la noche. Al día siguiente, ninguna flota pudo ver a la otra.

Durante el verano de 1342, las fuerzas de Montfort y las fuerzas francesas de Blois disputaron pueblo tras pueblo en Bretaña. Pero nadie parecía estar más cerca de la victoria absoluta. Eduardo III instó a la condesa de Montfort y a Carlos de Blois a una tregua. Después de acordada, la condesa de Montfort partió a Inglaterra.

La tregua expiró en la primavera de 1343 y la condesa regresó la cabeza de una flota inglesa de cuarenta y seis barcos. Luis de España la esperaba con treinta y dos. Los ingleses atacaron. La Condesa de Montfort vestía armadura al timón de su barco, empuñaba una espada. Las flotas chocaron y pronto la lucha se generalizó. Hacia el final de la tarde, se levantó una niebla seguida por una fuerte tormenta en la noche. Al día siguiente, ninguna flota pudo ver a la otra.

Los ingleses desembarcaron cerca de Vannes e inmediatamente la asaltaron. Roberto de Artois comandaba el ejército inglés, en el ataque, la condesa de Montfort cabalgó a su lado. De Vannes, la condesa regresó a Hennebont, todavía leal. La principal fuerza inglesa puso sitio a Rennes.

Pero la indecisión continuó. Hacia el final del año, el rey de Inglaterra se unió a la lucha. Esta fue una escalada importante en la guerra. Animó al rey francés a participar. La situación se escapaba ahora al control de la condesa de Montfort. A finales de año, el Papa Clemente VI acordó una tregua de tres años.

La guerra en Bretaña se había convertido en parte de un conflicto mayor entre los reyes de Inglaterra y Francia: la Guerra de los Cien Años. La condesa de Montfort ya no luchaba sólo por la causa de su marido, sino que formaba parte de una estrategia mayor en la que el rey Eduardo III le encomendó a la condesa mantener la paz en Bretaña. Mientras Jeanne cumplía las instrucciones del rey de Inglaterra, llegó la noticia de la muerte de su marido en París.

La tregua se observó estrictamente, pero reinició arrasando Bretaña. «El país fue completamente arruinado por estos hombres de armas y la pobre gente lo pagó muy caro«.

Carlos reclutó un ejército de catorce mil hombres, sitiando Nantes. La condesa de Montfort, envió nueve mil soldados bajo el mando de Sir Daggeworth y Sir Hartwell. Los caballeros ingleses prepararon un asalto nocturno al campamento francés. Pero fracasaron. Después de ser gravemente herido, Sir Daggeworth fue hecho prisionero. Sir Hartwell logró escapar por el río. De vuelta en el campamento inglés, recomendó el regreso a Hennebont.

Llegó entonces Sir William de Cadoudal con cien hombres enviados por la condesa. “Ármense rápidamente, monten sus caballos. El enemigo será derrotado mucho más fácilmente ahora que está eufórico por la victoria”. Al amanecer fueron contra el campamento de los exhaustos franceses, derribaron sus tiendas y mataron a sus guerreros. Los caballeros ingleses capturaron a Carlos de Blois. Fue llevado a Hennebont, donde Jeanne pudo regodearse con satisfacción por la derrota del adversario de su marido.

Podría pensarse que esto pondría fin a la guerra civil, pero los franceses prometieron su apoyo a la esposa de Blois, Jeanne de Penthievre. La guerra continuaría por muchos años; nuevamente dos mujeres liderando una guerra.

Después de otros 20 años, en 1366, el nuevo rey francés, Carlos V, estuvo listo para aceptar al hijo de la condesa de Montfort como duque de Bretaña.

El papel de la condesa de Montfort en la guerra fue determinante. Emergió como líder militar en Bretaña y lo continuó siendo, con éxito en una guerra mucho mayor.

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